Nuevas evidencias a favor de la Codificación Dual

Transcripción en español del artículo publicado por la Sociedad Psicológica Británica, el 22 de noviembre de 2018.


El acto de dibujar algo tiene un beneficio “masivo” para la memoria en comparación con escribirlo

Por Emma Young

Una imagen vale mas que mil palabras…. Cuando se trata de transmitir un concepto, este sentimiento puede  ser cierto. Pero también puede ser el caso de la memoria. Al menos ese es el mensaje de Myra Fernandes y sus colegas de la Universidad de Waterloo, Canadá.  Escribiendo en Current Directions in Psychological Science , argumentan que su programa de investigación muestra que el dibujo tiene una “influencia sorprendentemente poderosa” en la memoria, y como técnica mnemónica. , podría ser particularmente útil para adultos mayores, e incluso para personas con demencia.

Fernandes y sus colegas establecieron por primera vez lo que denominan el ” efecto de dibujo “: hacer que las personas dibujen imágenes rápidas de palabras en una lista (como “camión” o “pera”) llevó a un recuerdo mucho mejor de esas palabras que a escribirlas veces. Crear solo un dibujo de cuatro segundos también fue superior a imaginar los elementos o ver imágenes de las palabras. 

Esta fue la prueba de principio de trabajo de tipo. Los investigadores examinaron a continuación si el dibujo ayuda a la memoria de términos y conceptos más complejos. Descubrieron que los participantes del estudio que tenían un minuto para dibujar una imagen que representaba “isótopo” o “espora”, por ejemplo, tenían más probabilidades de recordar el significado que las personas a las que se les pedía que copiaran las definiciones.

 “Al igual que con palabras simples, razonamos que el dibujo facilita la retención, al menos en parte, porque requiere una elaboración del significado del término y la traducción de la definición a una nueva forma (una imagen)”, escriben los investigadores. 

De hecho, hay varios componentes en el proceso de dibujar una imagen de una palabra o concepto, cada uno de los cuales parece ayudar de forma acumulativa a la memoria. Lograr que las personas rastreen un dibujo existente (para que realicen movimientos relevantes de brazos y manos, pero no permitan la elaboración personal), o para crear un dibujo que no se les permita ver (permitiendo los movimientos físicos y la elaboración personal, pero privándolos de la memoria visual del resultado final, ambos mejoraron la memoria, pero no tanto como cuando se permitieron todas estas etapas. “La memoria se amplió a medida que los componentes se agregaron a la tarea de codificación”, señalan los investigadores. 

Fernandes y sus colegas descubrieron que a pesar de que los adultos mayores tenían peores resultados que los adultos más jóvenes al recordar las palabras que habían aprendido por escrito, no había diferencia entre los dos grupos de edad en su capacidad para recordar las palabras que habían dibujado. Alentados por estos resultados, el equipo pidió a 13 personas diagnosticadas con demencia y que viven en un centro de atención a largo plazo que dibujen o escriban 60 palabras que un experimentador leyó en voz alta. Los resultados mostraron un beneficio de memoria “masivo” para las palabras que se habían dibujado en lugar de escribirse. Si se puede demostrar que el dibujo también ayuda con otros tipos de memoria, tal como se guardan las cosas,  esta estrategia podría ser prácticamente útil para las personas con demencia.

En algunos casos, los dibujos de los pacientes parecían garabatos. Pero lo bueno, o lo malo, los dibujos no parecían importar. De hecho, en la mayoría de los experimentos, los investigadores evaluaron la capacidad de sus participantes para crear imágenes vívidas y también su experiencia en el dibujo, y ninguno se correlacionó con el rendimiento de la memoria. Incluso las personas que luchan por crear una figura de palo deberían, entonces, obtener beneficios de memoria del dibujo. 

Todavía hay mucho trabajo por hacer para investigar si dibujar términos, eventos o conceptos que desee recordar puede traer beneficios del mundo real, ya sea en el aula o en un hogar de atención. Pero este es un conjunto completo de estudios, todos apuntando en la misma dirección. “En conjunto, la evidencia … demuestra que el dibujo es una estrategia de codificación robusta que puede, y de hecho, mejora dramáticamente el rendimiento de la memoria”, concluyen los investigadores. 

Emma Young  ( @EmmaELYoung ) es escritora de personal en  BPS Research Digest

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